Zo houd je de werkdruk van je medewerkers in balans

Als je medewerkers te lang last hebben van een hoge werkdruk, kan dat uiteindelijk omslaan in stress.

Draag bij aan een gezonde werkdruk

Stress kan weer leiden tot een burn-out, vaak met langdurig verzuim tot gevolg. De coronacrisis zorgt voor extra stress. Uit onderzoek van Interpolis blijkt dat 42% van de ondernemers het risico op verzuim aanzienlijk hoger schat en dat 40% zich zorgen maakt over de gezondheid van hun werknemers als gevolg van de crisis. Door bij te dragen aan een gezonde werkdruk van je medewerkers, verklein je de kans op uitval. Psycholoog en stressdeskundige Thijs Launspach geeft praktische tips.

Creëer een veilige werkomgeving

Het begint bij het creëren van een werkomgeving waarin medewerkers zich veilig genoeg voelen om hun werkdruk bespreekbaar te maken. Volgens Thijs Launspach is het belangrijk dat je de tijd neemt om te luisteren naar de zorgen van je medewerker: ‘Maak hem of haar duidelijk dat het geen teken van zwakte is als je aangeeft dat je je werk niet af krijgt. Het laat juist zien dat diegene over zelfinzicht beschikt. Ook betekent het niet dat iemand niet goed genoeg is voor zijn of haar werk. Het is vrij normaal om af toe last van werkdruk of stress te hebben en betekent eigenlijk alleen maar dat iemand op het juiste niveau aan het werken is.’

Leer stresssignalen herkennen

Een te hoge werkdruk of stress kan leiden tot mentale en fysieke klachten, zoals piekeren, hoofdpijn en slaapproblemen. Thijs: ‘Merk je dat een medewerker regelmatig vermoeid of emotioneel is? Ga met je medewerker in gesprek. Zoek met elkaar naar een passende oplossing als de werkdruk te hoog is. Zijn er bijvoorbeeld werkzaamheden die minder prioriteit hebben? Stel die dan uit. Maak een plan en spreek momenten af waarin je de afspraken evalueert.’

Sta wekelijks stil bij het onderwerp werkdruk

Thijs adviseert om van het onderwerp werkdruk een terugkerend thema op de agenda te maken. ‘Sta wekelijks met je team even stil bij alle taken die op de planning staan en hoe iedereen erbij zit. Als iemand aangeeft het te druk te hebben, kijk dan met het team of er werkzaamheden zijn die een andere collega kan overnemen. Wellicht zijn er ook trainingen die je met je team kunt doen, gericht op bijvoorbeeld timemanagement of stressvermindering.’

Zorg voor een gezonde vergadercultuur

Door het thuiswerken zijn veel vergaderingen online. Dit is erg intensief, omdat je op veel meer dingen moet letten dan in een fysieke vergadering. Daarnaast kan het er ook voor zorgen dat de werkdruk oploopt. Als je de hele dag aaneengesloten hebt vergaderd, zul je minder energie hebben om de taken uit te voeren die nog op je to-do-lijst staan. Volgens Thijs Launspach is hier een goede oplossing voor: ‘Spreek met je team af dat je tussen iedere vergadering een korte pauze inplant of 10 minuutjes eerder stopt. Zo kan iedereen wat actiepunten voor zichzelf opschrijven, mails wegwerken en een bakje koffie zetten. Wanneer het past binnen je organisatie kun je er zelfs voor kiezen om eens per week een vergadervrije dag of dagdeel in te plannen, zodat iedereen tijd heeft om dingen uit te werken.’

Merk je dat je medewerker last blijft houden van stress en de daarmee gepaarde klachten? Dan is het een goed idee om hem of haar door te sturen naar de huis- of bedrijfsarts. Daarnaast kunnen je medewerkers via Interpolis vrijblijvend in gesprek gaan met één van de erkende psychologen van OpenUp. Via OpenUp kunnen ze op een laagdrempelige manier (anoniem) met een psycholoog praten.